…Ou comment deux glandus ont réussi à survivre 88 nuits sur les routes américaines.


« Mais où est-ce que vous avez dormi pendant trois mois ? ».   

Sur le bord des routes, à l’ombre des cactus, dans les stations-services abandonnées, sur un banc de Central Park et dans les champs de cotons. Oui, cette question qui revenait sans cesse nous a un peu fatigués mais non, rien de tout cela n’est vrai, bien entendu.   

Nous n’avons eu aucun problème (ou presque) pour nous loger durant nos 88 nuits sur place. Disons que nous n’avons jamais eu à dormir dehors, sauf lorsque nous décidions de camper. Maintenant, quant à la qualité des logements heu… disons que nous avons eu de tout : de l’hôtel 4 étoiles au motel miteux.  

Se loger sur les routes, c’est loin d’être aussi simple que lorsqu’on voyage dans un seul et même endroit. Quelles possibilités de logement ? À quel budget ? Faut-il réserver à l’avance ou non ? Comment réserver ses hébergements quand on bouge sans cesse d’un endroit à l’autre ?

–> Je vous livre tous mes conseils sur la question 😃

Sommaire de l’article


Quel type d’hébergement choisir aux Etats-Unis ? 

Soyons concis (pour une fois) : cela va dépendre en grande partie de votre budget. Du coup, voyons quels types d’hébergement s’offrent à vous en fonction de vos moyens :

Quels hébergements aux Etats-Unis pour les petits budgets 

Si vous comptez partir avec un petit budget et/ou si le confort et l’intimité passent au second plan pour vous, misez sur :

Les auberges de jeunesse

C’est une option que nous n’avons jamais expérimenté aux Etats-Unis. Si vous êtes prêts à faire l’impasse sur votre intimité et votre confort, alors foncez. C’est un plan parfait si vous voyagez entre potes ou si à l’inverse vous êtes seuls et que vous cherchez à faire des rencontres.

Le coachsurfing, house-sitting, woofing et autres concepts basés sur l’échange

Si vous êtes plus aventureux, vous pouvez miser sur le coachsurfing. Il s’agit d’une plateforme où les gens acceptent de recevoir des voyageurs gratuitement. Ils peuvent même, s’ils le veulent, vous proposer de vous faire visiter les environs de chez lui.

D’autres concept basés sur l’échange existe. Parmi eux, le house-sitting. Un concept qui permet de loger gratuitement chez une personne durant son absence. En échange, vous gardez sa maison, vous vous occupez de ses animaux et arrosez ses plantes. C’est un bon plan mais uniquement si vous comptez rester dans un même endroit. Ce sera plus compliqué dans le cadre d’un road trip.

Voici quelques liens pour découvrir les différentes façon d’être hébergés gratuitement eaux Etats-Unis :

  • Couchsurfing
  • House-sitting
  • House exchange (comme dans le film « The Holidays » !!)
  • Woofing

Le camping

Camper aux Etats-Unis est selon moi une expérience qui soit être vécue. Les plus belles nuits que nous avons passé là-bas restent indéniablement celles où nous avons dormi dans notre tente. Certes, ce n’est pas le top du confort, mais en terme d’immersion, on peut difficilement faire mieux ! Il n’y a rien de plus magique que d’ouvrir la toile de sa tente au réveil et de se retrouver face à un paysage digne d’un décor de cinéma.  C’est donc une option que je vous recommande vivement.

Attention, le camping sauvage est interdit aux Etats-Unis. Il vous sera donc difficile de trouver des emplacements dans certains endroits. Mais si vous parvenez à mixer campings et auberges de jeunesse par exemple, vous ferez de sacrées économies.   

Note : il est également interdit de dormir dans sa voiture aux Etats-Unis. N’envisagez donc pas cette solution pour réduire votre budget.

Quels hébergements aux Etats-Unis pour les budgets moyens

Les motels

Je vous conseille de plutôt miser sur les motels. La plupart du temps, vous trouverez des chambres à 50-60 euros. A ce prix-là, ce ne sera pas le grand luxe, mais vous aurez déjà des chambres très convenables. Il faut juste vous préparer à avoir beaucoup moins de commodités  qu’avec de très bons hôtels trois étoiles : pas de petit-déjeuner inclus, un matelas moins confortable,  pas de micro-onde pour faire réchauffer votre nourriture ou pas de frigo pour la conserver…

Malheureusement, vous avez aussi plus de chances de tomber sur des chambres moyennement entretenues : propreté qui laisse un peu à désirer, forte odeur de tabac, toilettes bouchés… C’est pourquoi il faut être extrêmement vigilants au moment de réserver et bien prendre le temps d’éplucher les commentaires. Mais nous reviendrons sur ce point plus tard !

Perso, même si toutes nos expériences n’étaient pas au top, on ne regrette pas d’avoir misé sur les motels à prix moyen lors de notre voyage de trois mois. La plupart (surtout dans l’est des Etats-Unis) étaient nickels.

Exemples de motels qui rentrent dans ces critères : Motel 6, Rodeway Inn, Super 8 et pas mal de motels indépendants.   

Les Airbnb

Avec un budget moyen, on peut aussi trouver de très bons Airbnb. Cela reste à voir en fonction des endroits.  

Dans les plus grosses villes (exceptée San Francisco), ça peut être une bonne solution pour trouver un logement à un prix décent et qui ne soit pas à 1h du centre-ville. Vous pouvez soit réserver une chambre dans un logement (ce sera beaucoup moins cher), soit un logement entier.

C’est également une excellente solution si vous voyagez nombreux. Etant donné que vous allez pouvoir diviser le prix, vous pourrez dénicher des pépites pour un coût parfois dérisoire !

🧐 A savoir : aux Etats-Unis, la plupart louent leurs chambres ou leurs hébergements un peu comme dans un hôtel. Vous ne rencontrerez que très rarement vos hôtes.

Notre expérience : lors de notre premier voyage, le Airbnb nous a dépanné dans les grosses villes. Nous n’avions pas les moyens de réserver un logement entier et devions souvent partager les communs (cuisine et salle de bain) avec d’autres voyageurs. Mais ça a été l’occasion aussi de rencontrer des gens (dont des Français à New York !).
Durant notre second voyage, nous étions 8. Cela nous a permis d’expérimenter 3 Airbnb en logement entier. Les trois ont été absolument géniaux et nous ont permis de passer les meilleures nuits de notre séjour.

Quels hébergements aux Etats-Unis pour les gros budgets

Si le confort est très important pour vous en voyage, il vous faudra prévoir un budget logement assez conséquent. Selon notre expérience, pour une chambre ultra douillette avec toutes les commodités (frigo, télé, micro-ondes, machine à café, produits de toilette, petit-déjeuner compris le lendemain matin, matelas au top du confort…), il faut compter pas moins de 80 euros. Et dans les zones touristiques, vous pouvez compter le double, voire même le triple (je pense ici à New York, San Francisco, Los Angeles…).

Exemples de chaînes d’hôtels qui rentrent dans ces critères : Best Western, Fairfield Inn and Suites, Holidays Inn, etc.  


Faut-il réserver ses logements à l’avance ?

Vaste question ! Réserver à l’avance semble être la solution la plus sûre. Mais elle nous prive d’une certaine forme de liberté. Surtout si on voyage longtemps. Malheureusement, certaines parties des Etats-Unis (je pense en particulier à l’ouest), sont tellement prisées des voyageurs qu’il sera très compliqué de trouver de bons hébergements bien situés sans réservation préalable.

Comment faire quand on ne peut pas ou qu’on ne veut pas réserver à l’avance ?

La plus grosse crainte quand on part en voyage sans rien réserver, c’est de se retrouver à dormir dehors. En fait, si vous suivez bien les conseils qui vont suivre, il y a très peu de chance pour que cela vous arrive.

👉 Premièrement, partez hors saison. C’est absolument essentiel si vous ne voulez pas réserver vos logements à l’avance. Le mieux sera de voyager entre mars et juin.

Au printemps, vous trouverez dans 90% des cas, des logements à 15 minutes de la zone que vous souhaiterez visiter (nous reviendrons sur les 10% restants un peu plus bas). Certes, vous ne serez pas directement sur place, mais au moins, vous aurez une chambre à un prix décent sans avoir réserver à l’avance.

👉 Acceptez de faire de la route

Dans les zones les plus touristiques (et il s’agit des 10% restants), il vous faudra accepter de vous éloigner (parfois beaucoup) pour trouver un bon hébergement. Il nous est arrivé de dormir à 2h de route de notre prochaine étape, notamment à Moab où les possibilités de logement sont très réduites malgré la très forte demande. Mais on préférait ça plutôt que de dormir illégalement dans notre voiture… ou dans un motel miteux en compagnie des cafards…

👉 Tentez la dernière minute

Vous pouvez tenter aussi de vous rendre directement dans différents hôtels – même s’ils affichent complet – pour leur demander s’ils ont une chambre de libre. Une annulation de dernière minute est toujours possible et dans ce cas, ils seront contents de trouver des gens pour occuper la chambre désormais vacante.

👉 Le couchsurfing

C’est peut-être le moment de vous lancer dans le coachsurfing ! Si vous êtes à l’aise avec l’idée de dormir chez un inconnu, cette solution pourra vous dépanner dans certains endroits très prisés.

Si vous avez de quoi camper, vous pouvez tenter le camping premier arrivé-premier servi, notamment dans les parcs nationaux. Mais il faudra vous présenter sur place à 4h du matin pour être certains d’avoir un emplacement (et non je n’exagère pas 😅).

👉 Le camping premier arrivé-premier servi

Les zones des Etats-Unis où la réservation est obligatoire

Un hôtel sur Hollywood Boulevard.

Dans certains endroits, il est tout bonnement impossible de ne pas réserver à l’avance. Et ce, à n’importe quelle période de l’année. Ou alors, il faudra vous résoudre, comme je vous le disais plus haut, à vous éloigner d’une ou deux heures (parfois même plus !) pour trouver une chambre disponible sans débourser un SMIC. Et disons-le : ce n’est pas franchement l’idéal.

Voici les endroits où la réservation est fortement conseillée :

👉 Les grosses métropoles les plus touristiques :

  • New York,
  • Los Angeles,
  • San Francisco,
  • Chicago,
  • Miami
  • Boston,
  • Washington

👉 Les endroits touristiques perdus au milieu de nulle part.

De nombreux spots en pleine nature sont extrêmement prisés aux Etats-Unis. Et comme ils sont justement en pleine nature, cela signifie peu de possibilités de logements sur place et à proximité. La demande explose et l’offre n’est jamais suffisante. C’est principalement le cas pour les spots suivants :

  • les parcs du Yellowstone et du Grand Teton dans le Wyoming
  • la ville de Moab (seule ville aux alentours des parcs de Arches et de Canyonlands en Utah)
  • la ville de Page en Arizona (seule ville située aux alentours d’Antelope Canyon, Horseshoe Bend et du Lac Powell)

👉 A l’intérieur des parcs nationaux

Si vous avez envie de dormir directement au sein des parcs, la réservation à l’avance sera obligatoire. Sauf si vous partez en plein hiver (et encore ?). Ce sera peut-être possible dans certains parcs, moins prisés que d’autres. Mais globalement, tous les parcs de l’ouest seront concernés.

Notre expérience de la non-réservation aux Etats-Unis :  

Moi qui dévale une dune du White Sand Dunes National Park.

D’une manière générale, nous avions fait le choix de ne quasiment rien réserver à l’avance. Au total, nous avions booké seulement trois hébergements : Boston (notre ville d’arrivée), New York (seconde étape du voyage) et Los Angeles (notre dernière étape).

L’idée pour nous, c’était d’être entièrement libres sur notre emploi du temps : on adore être ici ? Ok, on va rester une nuit de plus. L’ambiance est pourrie ? Ni une ni deux, on s’barre. Et franchement, on a souvent été bien contents de pouvoir faire ce qu’on voulait.

Finalement, la plus grosse contrainte avec cette façon de procéder, c’est qu’il vous faudra chaque jour scruter les sites de réservation pour voir où vous pourrez dormir le soir-même. Mais en soit, rien de compliqué. Les deux ou trois premiers jours, on était pas sûrs de nous car on ne savait pas du tout comment ça fonctionnait. Mais une fois qu’on avait tâté le terrain, la recherche d’un motel ne nous prenait rarement plus d’un quart d’heure !

Bien que les chambres étaient loin d’être luxueuses – et parfois à la limite du confort – nous trouvions presque toujours à proximité de ce qu’on voulait visiter. Il nous est arrivé quelques fois de nous retrouver à rouler une heure ou deux pour trouver un hébergement à un prix correct. Ce fut le cas pour le parc Yellowstone et pour Moab. A l’inverse, à San Francisco, nous avions fini par trouver un hôtel dans le centre à un prix raisonnable, mais nous nous étions mal renseignés, et il se trouve qu’on était dans un quartier craignos.

Dans tous les cas, sachez que vous ne pourrez jamais avoir un contrôle total sur l’organisation de votre voyage, surtout s’il dure plus d’1 mois. Et c’est tant mieux ! C’est là que commencent les véritables aventures 😉 

Réserver tous ses logements : est-ce judicieux ?

A l’inverse, vous pouvez décider de réserver tous vos logements à l’avance. Ça peut faire peur à certains – surtout si vous n’avez jamais organisé de voyage par vous-mêmes – car ça demande un gros travail de réflexion en amont et une grande organisation. Cela implique que vous ayez bossé préalablement votre itinéraire et votre planning dans le détail pour être certains de trouver les bons logements dans des endroits stratégiques pour vos étapes.

Mais au moins vos logements seront assurés, partout où vous irez. Cela représente une énorme source de stress en moins une fois sur place !

Réserver à l’avance vous permettra aussi d’avoir accès à une plus grande offre de logements. Vous aurez la possibilité de trouver des hébergements au plus près des endroits que vous voudrez visiter.

💡 Tips : si réserver à l’avance vous fait peur, essayez (quand cela est possible) de réserver des hébergements qui proposent des annulations gratuites jusqu’à 24 ou 48h avant le jour J. C’est une assurance en plus si jamais vous avez un changement de plan de dernière minute.

Combien de temps réserver ses hébergements à l’avance ?

Pour les endroits les plus prisés, je vous conseille de réserver minimum 6 mois à l’avance. Certains logements, notamment ceux situés à l’intérieur des parcs nationaux, sont à réserver minimum 8, voire même 10 mois à l’avance pour être certains de trouver une chambre libre.

Pour le reste, l’idéal est selon moi 4 mois à l’avance. D’une manière générale, plus vous attendez, plus l’offre va se réduire.

Notre expérience : Lors de notre dernier voyage en famille, j’avais pris le parti de tout réserver. Nous avions donc beaucoup moins de liberté que lors de notre premier voyage, mais cela nous a permis de dormir dans des endroits exceptionnels à des prix relativement abordables. Je n’ai pas regretté ce choix !


Comment trouver un bon hébergement aux Etats-Unis ?

Quand on ne passe pas par une agence, c’est l’étape où l’on peut rapidement baisser les bras. Comment s’y retrouver au milieu de ce gloubi-boulga que me propose internet. Il y a tellement de possibilités de logements, tellement de sites internet différents… Comment ne pas me faire arnaquer ? Oui, c’est effrayant. Mais rassurez-vous, je vais vous aider à y voir plus clair avec ce pas à pas :

1) Chercher conseil sur les blogs de voyage

Lorsque je commence de préparer un voyage, la première chose qui me vient à l’esprit est de filer sur internet lire tout un tas d’articles sur ma destination. Je me balade sur plein de blogs différents et note au passage tous les conseils intéressants. Je passe toujours par les blogs car il s’agit de retours d’expérience directs de voyageurs comme vous et moi. Ils auront déjà testé et s’ils prennent le temps d’écrire des articles, ce n’est pas pour vous recommander des endroits miteux ! Toutefois, restez objectifs : ces conseils ne sont peut être pas adaptés à votre profil. Tout le monde n’a pas le même budget ou le même degré d’exigence en matière de confort.

Si flâner sur les blogs, c’est pas trop votre truc, alors rien de tel qu’une recherche efficace : « où dormir à… », « meilleurs hébergements à… » ou encore « conseils d’hébergements à… » + nom de votre destination. Vous trouverez toujours de bons articles qui conseillent des logements pour tous les budgets.

Cette étape vous permettra au mieux de trouver vos premiers logements, au pire de débroussailler le sujet et de glaner des infos sur les zones à privilégier, le coût, le type d’offre, etc.

! Note : pour les grosses villes, pensez à repérer les bons et les mauvais quartiers !

Aller directement sur les plateformes de réservation : Booking, Airbnb, Hotels, etc.

La plupart du temps, c’est comme ça que je procède. Je tape le nom de ma destination, mes dates (même si elles sont fictives ou approximatives quand je prospecte longtemps à l’avance), et ma fourchette de budget.

💡 Tips : une fois que vous choisissez une plateforme, je vous conseille de réserver tous vos logements du même type sur la même. En effet, plus vous réservez sur un même site, plus vous aurez des avantages. Pour ma part, j’ai tellement réservé sur Booking que le site me propose non seulement des réductions sur certains logements, mais aussi pour la location de voiture [je précise que cet article n’est pas du tout sponsorisé, par aucun de ces sites ni un autre].

Voyons maintenant comme réserver un logement, que vous ce soit à l’avance ou non.

Réserver un motel ou un hôtel

    1 – Prospecter

Pour la recherche de votre logement, deux solutions :

👉 Soit vous vous rendez directement sur un site de réservation comme Booking ou Hotels et sélectionnez les critères de recherche qui sont importants pour vous :

  • le niveau de confort du logement
  • le type d’hébergement
  • la fourchette de prix
  • la distance par rapport au centre
  • la note du logement
  • etc.

👉 Soit vous prospectez via Google Map. Dans ce cas, voici comment procéder :

1) Entrez le nom de l’endroit où vous souhaitez dormir.  Prenons un exemple : vous souhaitez trouver un logement à Austin, dans le Texas. Tapez « Austin, Texas » sur Google Map.

2) Une fois que Google Map vous indique l’endroit, entrez à la place de “Austin” les mots “motels” ou “hôtels”. Puis, indiquez les dates pour lesquelles vous souhaitez réserver.

Vous pouvez également, si vous le souhaitez, déterminer au préalable une fourchette de prix.

Vous verrez apparaître tous les logements disponibles à cette date dans les environs d’Austin. Et surtout, les prix s’afficheront directement sur la carte.

Ce système vous permet à la fois d’avoir une vision d’ensemble de la gamme des prix proposés autour d’Austin et de voir en un coup d’oeil où sont situés précisément les hébergements par rapport au(x) lieu(x) que vous souhaitez visiter pendant la journée.

3) Une fois que vous avez repérer un prix qui vous convient, cliquez dessus. Un encadré apparaît, dans lequel s’affiche le nom de l’hôtel et sa notation. Attention : Google affiche automatiquement les prix pour une chambre avec deux personnes.  Donc pensez bien à modifier le nombre de personnes si vous êtes plus ou moins nombreux.

Si cela vous paraît ok, cliquez dessus. Plus bas sur la page, vous aurez alors la liste de tous les sites de réservation qui proposent ce logement. Si vous partez longtemps, je vous conseille de privilégier Booking et Hotels. Ils proposent tous les deux des prix avantageux. Avec Hotels, au bout de 10 logements réservés, vous avez droit à une nuit bonus, ce qui peut être avantageux si vous voyagez longtemps. De même avec Booking, vous avez rapidement droit à des réductions de prix sur vos prochaines réservations.

❗ Note : si vous n’avez pas confiance en ces sites, préférez réserver directement sur le site de l’hôtel. Vous aurez moins d’avantages au niveau du prix mais au moins, vous serez tranquilles. Personnellement, nous n’avons eu aucun problème d’arnaque en passant par les plateformes de réservation, mais je sais que c’est de plus en plus souvent le cas. Je prévoie de vous rédiger prochainement un petit article sur la question !

    2 – Evaluer et comparer

Une fois que vous êtes sur le site de réservation, vérifiez bien toutes les informations : le nombre de personnes, les dates, les équipements, éventuellement s’il y a du WiFi, et SURTOUT, regardez bien les avis. En principe, la notation vous donne déjà un indice. Ne prenez jamais un motel en-dessous de 3/5.

Vérifiez également le nombre d’avis. S’il y en a très peu, c’est louche. Regardez enfin les commentaires des gens. Si 80 à 90% s’accordent pour dire que c’est bien, foncez. Au début, on n’était pas trop regardant là-dessus, et c’est ce qui nous a conduit à dormir dans LE motel de l’horreur à Walterboro.

👉 Enfin, n’hésitez pas à comparer plusieurs hébergements : certains vous proposeront plus de commodités que d’autres pour le même prix.

    3 – Réserver

Une fois que vous avez tout vérifié, vous n’avez plus qu’à sélectionner votre chambre, entrer les informations demandées, et payer. Pas de panique : au début ça peut faire peur et il n’est pas toujours facile de faire confiance à un site internet.

Nous hésitions beaucoup à procéder ainsi au début, mais quand on a vu que ça se passait bien, on n’a arrêté de réfléchir. Ce procédé nous a littéralement simplifié la vie et permis de faire des économies grâce aux réductions proposées par les sites.  

Note importante : si jamais vous vous rendez compte que vous êtes prélevés deux fois sur votre compte bancaire (ça nous est arrivé à plusieurs reprises), ne paniquez pas. C’est souvent le motel qui prélève une caution. Celle-ci vous sera intégralement remboursée à votre départ (si vous avez rendu la chambre en bon état bien sûr).Si ça n’est pas le cas, attendez deux ou trois jours, cela peut parfois mettre plus de temps (je ne vous cache pas que nous avons eu quelques coups de suées les premières fois !). 

    4 – comment faire un « check-in »

Le check-in, c’est le moment où vous allez devoir vous enregistrer au motel/hôtel réservé et récupérer la clé de votre chambre.

Lorsque vous arrivez sur les lieux, il vous suffit d’indiquer à l’hôte d’accueil que vous avez fait une réservation chez eux et à leur donner votre nom et prénom. Dès que vous effectuez votre réservation sur un site d’hébergement, celui-ci envoie directement l’information à l’hébergement que vous avez choisi.

L’hôte vous demandera alors une pièce d’identité et votre carte bancaire afin de valider la réservation. On vous demandera aussi parfois d’indiquer une adresse, la marque de votre véhicule et le numéro de votre plaque d’immatriculation.

Si tout est ok, l’hôte vous indiquera le numéro de votre chambre, son emplacement et vous donnera votre clé. Et vous n’avez plus qu’à vous installer pour la nuit !  

Réserver un emplacement de camping aux Etats-Unis

    Réserver un emplacement de camping en ligne

Ici, ce n’est pas la même affaire que pour les hôtels. La plupart du temps, vous devrez effectuer votre réservation directement sur le site du camping ou le site des parcs nationaux.

Sinon, vous pouvez aussi réserver via le site recreation.gov, qui recense une bonne partie des campings du pays. 

Mais sachez que si vous ne réservez pas plusieurs mois à l’avance, vous aurez très peu de chance de trouver de la place (même au mois de mai, je vous le confirme).

Il faudra donc alors vous tourner vers les campings sur la base du  »premier arrivé, premier servi ».

    Le principe du « premier arrivé, premier servi »

Qu’est-ce que cela signifie ? En gros, vous débarquez directement sur place et espérez obtenir un emplacement avant les autres.   

Et alors là, je vous le dis, ce sera le début d’un véritable challenge.

Première étape : vous devrez vous lever très tôt. 8h, c’est BEAUCOUP trop tard. Non messieurs dames, il faudra vous lever aux aurores (entre 4 et 5h du matin) si vous voulez ne serait-ce qu’espérer avoir un emplacement ! Car les Américains sont très matinaux et ils ADORENT le camping.

N’oubliez pas de prendre en compte le temps de trajet pour vous rendre de votre logement de la veille au camping.

Une fois sur place : 

  • commencez d’abord par prier très fort.
  • Puis, faites rapidement un état des lieux : s’il y a une file de 15 kilomètres devant le camping, abandonnez direct. Si jamais il y a quelques personnes qui attendent, n’hésitez pas à demander des informations au ranger pour savoir si des places vont se libérer et si ça vaut le coup d’attendre. Sinon, s’il n’y a aucun ranger aux environs, faites un tour du camping pour vérifier par vous-même s’il y a des emplacements disponibles.

–> Vous pouvez essayer plusieurs campings. Sachez toutefois qu’ils seront probablement très éloignés les uns des autres et que plus l’heure tourne, moins vous aurez de chance de trouver un emplacement.

Si la chance est avec vous et que vous avez repéré une place disponible :

1) Vérifiez que l’emplacement est bel et bien dispo. Ce n’est pas parce qu’il est vide qu’il n’est pas réservé. Pour le savoir, regardez s’il y a une date de réservation sur les petits poteaux situés à l’entrée des emplacements.

2) Si c’est ok, garez-vous tout de suite !

3) Remplissez un petit formulaire à l’entrée du camping. Dans les parcs nationaux, il s’agit de petites enveloppes où vous pourrez glisser la somme que vous devez payer. Il y a une partie détachable sur laquelle vous indiquez le nombre de nuits durant lesquelles vous souhaitez rester et le nombre de personnes qui dorment à cet emplacement. Vous devrez placer cette petite fiche dans la pochette mise à votre disposition devant votre terrain. Un ranger passera plus tard vérifier si tout est ok et valider votre réservation.

4) Vous n’avez plus qu’à vous installer et surtout, vous détendre et profiter : vous avez accompli votre challenge du jour !

👉 Et si après tout ce que je vous ai dit, vous venez d’abandonner complètement l’idée de camper, vraiment, je vous le certifie : si si si, mille fois si, tout ça vaut le coup !!!  😂

    Notre expérience des campings aux Etats-Unis :

Nous n’avons vraiment pas eu de bol avec les campings (ou alors nous n’étions pas encore assez rodés pour ça). Nous avions prévu de camper dans pratiquement tous les parcs nationaux où nous voulions rester plus d’une journée (excepté le Yellowstone où il faisait beaucoup trop froid) et finalement, nous n’avons réussi à camper que dans quatre d’entre eux. Piètre score.

–> Impossible de camper au Zion qui est certainement l’un des parcs les plus prisés pour le camping. Quand nous avons vu les trente voitures qui attendaient devant le guichet du ranger, nous avons direct abandonné cette merveilleuse perspective. Idem pour le Yosemite (en même temps, nous étions déjà au mois de juin, il ne fallait pas se faire d’illusions).  

–> Nous avons eu aussi une très mauvaise expérience à Sequoia National Park. Le ranger nous avait informé que nous aurions de la place car nous étions les septièmes à attendre et que justement, sept emplacements allaient se libérer dans la matinée. Nous avons donc attendus, confiants. Au bout de 2h, on nous a gentiment informé que finalement, il n’y avait que quatre emplacements de disponible. Alors un conseil : évitez les plans foireux comme celui-ci 😅.   

    Comment obtenir son matériel de camping ? 

Solution n°1 : vous emmenez votre tente et vos sacs de couchages avec vous dans l’avion. Mais dans ce cas, vous devrez prévoir d’être chargés ! À deux cependant, c’est largement faisable.   

Solution n° 2 : vous achetez tout votre matériel sur place.

Comme nous n’avions pas prévu de camper la première partie du voyage et que nous ne voulions pas être trop encombrés dans l’avion, nous avons opté pour la deuxième solution.

Où acheter son matériel ?

Nous avons acheté tout le matériel dans un Walmart (car aux Etats-Unis, vous ne trouverez pas de Décathlon (bien que l’entreprise française ait tenté de s’exporter sur le sol américain, ça n’a pas fonctionné). Ici, le prix dans les magasins outdoor sont tout simplement exorbitants. Du coup, nous avons opté pour le bon marché, et ça a largement fait l’affaire. 

👉 Si vous avez un peu plus de budget que nous, vous trouverez du super matériel chez REI, la marque de référence américaine.

Que faire du matériel acheté sur place au moment de repartir en France ?

Comme nous ne voulions pas repartir avec tout ce matériel dans l’avion de retour, nous avons posté, trois semaines avant de repartir en France, une annonce sur un groupe Facebook dédié aux Etats-Unis afin de refiler notre matériel (nous avions choisi de tout donner mais vous pouvez aussi essayer de le revendre si vous le souhaitez). Un couple de Belge qui habitait à San Francisco était intéressé. Nous les avons rencontrés lors de notre séjour là-bas et nous leur avons tout donné.   

Cette solution est-elle rentable ?

Oui. Tout le matériel a dû nous coûter environ 100 euros au total. 100 euros, c’est deux nuits (au moins cher) dans un motel. Au bout de trois nuits de camping à 10 euros, on peut dire que vous avez déjà rentabilisé votre matériel. Si jamais vous voulez camper un maximum de nuits durant votre voyage, ça me semble être la solution idéale. Cependant, si vous partez avant le mois de juin ou après le mois de septembre, prévoyez de très bons sacs de couchage car les nuits seront froides !   

Et pour ceux qui voudraient vraiment privilégier le camping pendant leur voyage et qui souhaiteraient avoir plus d’informations sur la question, je vous renvoie à cet article ou celui-ci.

Louer un camping-car aux Etats-Unis

Si vous voulez opter pour un voyage en camping-car, sachez qu’il y a deux points importants à prendre en compte.

👉 Si vous partez relativement peu de temps (deux semaines par exemple), vous ne ferez pas forcément d’économies. La location d’un camping-car pourra être aussi coûteuse en elle-même que douze nuits en camping, ou même dans les motels !

👉 Si vous pensez que grâce à votre camping-car, vous n’aurez jamais à vous prendre la tête avec la question de l’hébergement, vous faites erreur. En effet, tout comme pour les voitures, il est interdit de stationner et de dormir dans son camping-car n’importe où aux Etats-Unis. Vous serez donc obligés de trouver des campings dédiés. Même s’il y en a beaucoup chez les Américains (eux-mêmes adorent voyager de cette façon), vous aurez parfois du mal à trouver des emplacements. À moins bien sûr, que vous n’ayez réservé tous vos campings plusieurs mois à l’avance, ou que vous ne partiez hors saison.

Je ne suis pas du tout en train de vous dissuader de voyager en camping-car. Je pense même que c’est une aventure à part entière, surtout en famille ! Mais je trouvais important de préciser ces quelques points pour que vous ne vous retrouviez pas pris au dépourvu.

–> Par ailleurs, si vous partez pour un long voyage, ce sera évidemment rentable ! Vous pourrez faire des économies sur vos hébergements, et même éventuellement sur vos repas. Et si vous réservez bien à l’avance ou que vous prévoyez de partir hors-saison, vous aurez moins de mal à trouver une place pour votre véhicule.

🔧 Pour réserver vos emplacements, vous pouvez vous rendre sur ce site.

Et voilà ! Je pense avoir fait le tour en ce qui concerne la question des hébergements aux Etats-Unis. Si vous avez besoin d’autres informations, n’hésitez pas à m’en faire part dans les commentaires, cela m’aidera à compléter cet article 😊

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